科技效能改善率和科技在市場採用率會重複地呈現一致性的S型曲線。 科技效能改善在科技初期階段是相當緩慢的,因為對科技的本質了解較少;隨著瞭解越多其改善速度變快;最後逐漸達到其最後限制而減緩。

並非所有的科技有機會達到其極限。他們也許會因新的不連續科技(discontinuous technologies),而遭受淘汰。當創新滿足類似的市場需求,但卻由全新的知識基礎所建構時,此時的創新就是不連續的。例如從螺旋槳飛機到噴射機、從鹵化銀照相到數位照相、從碳粉複印到光學影印,從黑膠唱片(類比式卡帶)到雷射唱片。

這種不連續科技和當代科技 (incumbent technology) 相比,剛開始效能較差,例如:最早的汽車,由法國人邱格耐(Nicolas-Joseph Cugnot)在1769 年利用蒸汽機引擎製造出人類歷史上第一部自動車,因為它的速度太慢而且比馬車還難控制,所以並沒有進行商業化生產。而且公司經常不願意轉換到新科技,因為效能的改善出奇是非常緩慢且昂貴的,因此他們寧願投資在當代科技上。

每個新的 S 曲線在初始階段引起騷亂,接著快速改善,然後報酬遞減,最後會被另一個新的科技不連續所取代此新的科技不連續(technological discontinuity) 的興起會顛覆既有產業競爭結構,導致出現新的領導者及新的輸家, 熊彼得(Schumpeter)稱此為「創造性破壞 (creative destruction)」的過程。

當新技術出現,造成產業結構革命性的變化,大幅改變競爭的本質,而公司必須採用新技術才能生存,此為技術典範轉移。

典範移轉時機有以下兩種:

1. 創新的「破壞性技術」已在利基市場上發展。

2. 現有技術成熟,且逼近或位於「自然極限」。

結語

在科技不斷突破的時代,破壞性技術常在一技術未到達自然極限就出現。對於產業中既有公司而言,自行發展破壞性技術是為了以自我的資源與能耐,掌握先行者優勢,提早建立起產業標準,持續維持競爭力。

對新進者而言,如何掌握機會,順著科技(技術)S型曲線,將技術由小型利基帶向大眾市場,快速成長,是該獨自發展、亦或與既有公司合作以取得資源,是新進公司該做的重要決策。

圖片來源:Visualhunt

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