第一次聽到「產品經理」這個職稱,直覺的反應就是「經理」很大ㄟ!實際接觸後,才發現到產品經理管的不是「人」,而是「產品」相關的大小事。

課程間學員們還是會問到:同樣稱為PM,「產品經理」與「專案經理」究竟有何差別?(有興趣的朋友可以參考《產品經理與專案經理有何不同?》),大多學員是回答公司會用PJM(Project Manager)/PDM(Product Manager)來做區分:一個產品的出生從一個創意的發想,到選擇不同創意或策略的方案,這部份的主角是PDM,等到方案or產品確認之後,需要有人執行與確保產出是滿足內部要求的結果,這部份的主角是PJM。一般ODM/EMS都比較是針對PJM的性質,而品牌公司多是屬於PDM的性質。

筆者的比喻則是:專案經理在新產品開發的流程當中是屬於「一個蘿蔔一個坑」,當所負責的項目結束後,再回到下一個新產品專案;產品經理對於新產品開發來說,是屬於「無中生有」的過程,也就是Idea-to-Launch的流程。

Title不同,如何區別?

其實,您或許在其他產業上也會注意到產品經理在職務上有許多變化。筆者過去有接觸過屬於幕僚型的『策略產品經理(Strategic Product Manager)』,還有一些與特定的垂直行業產品經理頭銜,如:『電子商務產品經理(e-commerce Product Manager)』、『能源產品經理(Energy Product Manager)』;如果是軟體開發商,則經常看到『產品開發經理(Product Development Manager)』,以及『技術產品經理(Technical Product Manager)』;產品上市之後,還有所謂的『產品行銷經理(Product Marketing Manager)』來負責上市後的產品運營。這些不同的職銜到底有什麼區別呢?

筆者以為:首先,「產品經理」是一個具有多重身分的角色,在新產品開發的過程當中其主要的責任就是「將顧客的需求轉換成產品設計的規格」。之所以加上其他字眼,一部分是代表產業特性,例如:在Internet產業,『電子商務產品經理(e-commerce Product Manager)』將更凸顯出該公司所聚焦的方向;另一部分是強調其專業性,例如:『產品開發經理(Product Development Manager)』,以及『技術產品經理(Technical Product Manager)』更強調該員的技術背景或工程技術,他們更多時候是專注於試圖以創造其產品的技術方案,而不是解決他們的目標客戶的業務和用戶需求的有價值的技能。

其次,「產品經理」必須具備『領導力(Leadership)』的責任,也就是要如何引領團隊邁向成功!對於專業性質的產品經理來說,這點很容易被忽略掉,從公司的角度來看,或許也可以解釋成並非所有的產品經理都具備領導力的特質,所以該員暫時就只能負責功能性項目,又或者是公司希望借助其專業能力在產品、技術、流程創新上能有進一步發揮,是以offer一個特別的職位來區分其特殊性。

結語

對於公司來說,產品經理要想從其角色中獲得最大價值,則必須專注於產品的管理,而不是開發。但對於有企圖心更上一層樓並且在未來能成功地領導公司產品策略方向的產品經理來說,筆者會強烈建議,必須要去了解該公司開發團隊更深層的研發技術和界面。

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圖片來源:Visualhunt

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