「奧卡姆剃刀」(Occam’s Razor, Ockham’s Razor)又稱“奧康的剃刀”。

「奧卡姆剃刀」原理,是由14世紀邏輯學家、聖方濟各會修士奧卡姆的威廉(William of Occam,約1285年至1349年)提出。奧卡姆(Ockham)在英格蘭的薩里郡,那是他出生的地方。他在《箴言書註》2卷15題說“切勿浪費較多東西去做用較少的東西同樣可以做好的事情。”這個原理稱為“如無必要,勿增實體”(Entities should not be multiplied unnecessarily)。

威廉所主張的“思維經濟原則”,概括起來就是“如無必要,勿增實體。”因為他是英國奧卡姆人,人們就把這句話稱為「奧卡姆剃刀」。

「奧卡姆剃刀」原理常用於兩種假說的取捨上:

1. 如果對於同一現象有兩種不同的假說,我們應該採取比較簡單的那一種。

2. 對於幾個功能相同的設計,在設計都可用的情況下,則選擇視覺干擾較少的設計。

如果用更簡單的白話即是,「保持事情的簡單性,抓住根本,解決實質,我們不需要人為地把事情複雜化,這樣我們才能更快更有效率的將事情處理好」。而且多出來的東西未必是有益的,相反更容易使我們為自己製造的麻煩而煩惱。

關於「奧卡姆剃刀」,可以參考以下這個有趣的例子:

「日本一家化妝品公司收到客戶抱怨,買來的肥皂盒裡面是空的。於是他們為了預防生產線再次發生這樣的事情,工程師想盡辦法發明了一台X光監視器去透視每一台出貨的肥皂盒。同樣的問題也發生在另一家小公司,他們的解決方法是買一台強力工業用電扇去吹每個肥皂盒,被吹走的便是沒放肥皂的空盒。」

同樣的事情,採用的是兩種截然不同的辦法,你認為哪個更好呢?

對應到新產品開發來說,「奧卡姆剃刀」在產品設計上則能夠指導我們對產品做減法,去減少不必要的元素,在進行設計的時候,先分析用戶的任務是什麼,任務的主流程是什麼,流程內的引導儘量弱化於主流程,流程外的內容,沒有必要則不增加。

對產品經理來說,「奧卡姆剃刀」原理即是:產品經理可以先把產品完整的功能需求清單列出來,然後從最不重要的部分將其捨棄,一直砍到符合最基本使用者的需求為止,這個產品(版本)也可做為是該產品的MVP(Minimum Viable Product)。

圖片來源:visualhunt

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