猴子與錶的故事

森林裡生活著一群猴子,每天太陽升起的時候它們外出覓食,太陽落山的時候回去休息,日子過得平淡而幸福。

一名遊客穿越森林時,把手錶遺落在了樹下的岩石上,被猴子“艋舺”拾到了。聰明的“艋舺”很快就搞清了手錶的用途,於是,“艋舺”成了整個猴群的明星,每只猴子都向“艋舺”請教確切的時間,整個猴群的作息時間也由“艋舺”來規劃。“艋舺”逐漸建立起威望,當上了猴王。

做了猴王的“艋舺”認為是手錶給自己帶來了好運,於是它每天在森林裡巡查,希望能夠撿到更多的錶。皇天不負有心人,“艋舺”又擁有了第二只、第三只錶。

但“艋舺”卻有了新的麻煩:每只錶的時間指示都不盡相同,究竟哪一個才是確切的時間呢?“艋舺”被這個問題難住了。當有下屬來問時間時,“艋舺”支支吾吾回答不上來,整個猴群的作息時間也因此變得混亂。過了一段時間,猴子們起來造反,把“艋舺”推下了猴王的寶座,“艋舺”的收藏品也被新任猴王據為己有。但很快,新任猴王同樣面臨著“艋舺”的困惑。

這就是著名的『手錶定律』(Watch Law):只有一只手錶,可以知道時間;擁有兩只或更多的錶,卻無法確定幾點。更多鐘錶並不能告訴人們更準確的時間,反而會讓看錶的人失去對準確時間的信心。

定律啟發

在企業組織裏面我們常常看到以下的情況:

(1). 1+1一定大於2嗎?通常企業為了快速拓展版圖或是增加產品線,最直接的方式就是透過購併一家公司來彌補市場缺口,然而這樣的方式卻不一定能達到應有的綜效,特別是在「指揮權統一」的議題上產生分歧(如同故事中的猴王擁有一只手錶以上),若是加上「文化差異」的因素,那麼成功的機率將大幅降低。例如:美國線上與時代華納、明碁與西門子、華碩與Garmin…等最後都是分手收場。簡單來說:兩家企業合併後,企業高階管理層並沒有很好地解決兩種文化價值標準的衝突,導致員工完全搞不清企業未來的發展方向。這也充分說明,要搞清楚時間,一只時間準確的錶就足夠了。筆者過去的公司也遇過類似的情況,當時公司的策略即是保留現有營運團隊及品牌權益,並且不直接干預營運,至於是否算是成功典範,就有待時間來證明囉。

(2). 大多數的員工都是期望老板們能給與一個明確的做事方向,遺憾的是事與願違,因為老板多半也不清楚方向在哪?因此對於一件事的看法上,老板可能今天想往東,到明天一覺醒來他可能覺得往西才是對的!筆者自己也面臨過這類的問題,其時重點並不在於老板們的善變,而是員工們期望老板所給予的是一條「單行道」,而不是「十字路口」,即便最後證明是行不通,只要老板在適當時機做出說明並採取應變措施,相信就能得到員工們的支持與向心力。如同故事中,猴王始終無法告訴猴眾們:如何在既定的時間做該做的事,自然就無法贏得應有尊重與信服。因此,對於任何一件事情,不能同時設置兩個不同的目標,否則將使人無所適從;對於一個人也不能同時選擇兩種不同的價值觀,否則他的行為將陷於混亂。

結語

『手錶定律』在企業管理方面給我們一種非常直觀的啟發,就是對同一個人或同一個組織不能同時採用兩種不同的方法,不能同時設置兩個不同的目標,甚至每一個人不能由兩個人來同時指揮,否則將使這個企業或者個人無所適從。筆者認為:兩只錶並不能告訴一個人更準確的時間,反而會讓看錶的人失去對準確時間的信心。老板們要做的就是選擇其中較信賴的一只,儘量校準它,並以此作為您的標準,聽從它的指引行事。

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圖片來源:Visualhunt

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