課堂上總有不少新創公司的學員向筆者問到以下問題:

「產品已經做好…但不知道要賣給誰?」

「產品開發之初,要如何才知道TA是誰?」

以上問題,其實凸顯出額外兩個值得深思的議題:

第一、為何是產品已經做好了,才發現不知道TA究竟是誰?反推回去就是:為何當初決定做這個產品呢?

第二、為何新創公司的用人哲學通常是,工程師或是設計師優先呢?那麼,了解誰才是真正的TA及使用者需求這件事,應該由誰來負責呢?

以上兩個議題有一個共同點:跟產品開發息息相關的重要角色-產品經理,不見了?

難道新創公司只需要工程師或是設計師,不需要產品經理嗎?

根據以往經驗,筆者認為主要原因在於,因為工程師或是設計師可以真正做出有形的產品或服務,產品經理對新創公司來說,可能是公司上軌道之後再來考慮的人選。

但如果產品經理是公司上軌道或是資金募集後才會受僱的話,這也就表示產品經理正致力於開發他們不曾參與創建的產品或服務。天啊!這樣的產品經理還能做得下去嗎?

按照以上的情況,大家應該可以預測到-該產品最終的下場必然是失敗居多。

為什麼在新創公司,產品經理很容易被忽略?

筆者以為有以下三大主因:

一、產品經理在組織的角色定位不明確

產品經理這個職位在不同的行業和公司中雖然有不同的含義,但共同的目標相信只有一個,就是:引領新產品團隊完成產品上市的目的進而達成組織的營運目標。

試想:如果在產品開發的團隊中,清一色都是優秀的工程師,大家都把自己覺得很棒的features & functions 放到產品中,也都幻想著…做出來後,會是個偉大的產品。但有沒有想過:如果該專案沒有專職的人負責居中溝通協調,筆者深信,對於之後該產品的上市時間、產品品質、整體成本或市場需求等方面必然會產生極大的負面影響(如:上市時程delay、用戶抱怨次數增加…等)。

此時,產品經理的角色就顯得異常重要了,除了做好跨部門溝通協調的工作之外,更需要做到:

1.明確界定產品範疇,避免範疇蔓延(scope creep)。

2.洞察市場環境分析,了解用戶需求。

3.熟悉團隊成員任務,共同實現目標。

二、短期思考、打帶跑的產品思維

根據 CB Insight 的調查顯示,有42%的新創公司最終失敗的原因是-市場需求不存在。大家也許認為,是不是大公司的創新就比較容易成功呢?其實不然,PA諮詢公司發現,僅在英國,創新失敗每年使公司損失約650億英鎊。歸咎其因,筆者深信,這些新創公司可能從未驗證過他們產品的市場需求?為何市場需求不存在,產品還可以上市呢?唯一可以解釋的就是,炒短線的產品思維,產品倉促上市的結果,最終當然以失敗收場居多。

對多數新創公司來說,在產品開發過程中,要發想出好創意,可能只要方法正確,稍加訓練,就有機會做到;比較困難的在於:如何制定產品策略?提出價值主張、建構商業模式以及管理產品開發流程等。之所以困難,是因為需要有對的人來負責,更需要有人花時間來驗證需求是否真的存在?所謂對的人,當然指的就是產品經理,也唯有產品經理才能真正做好市場環境分析、傾聽顧客聲音及挖掘市場需求。

三、忽視產品延遲上市對企業的影響

新創公司之所以要讓產品趕緊上市的原因,不外乎是來自於股東或投資者資金上的壓力。根據OakStone Partners的研究發現“……產品延遲可能使公司損失超過淨現值的15-35%。” 此外,新產品開發中心(Center for New Product Development)也指出,公司未能按時推出產品主要有以下四大原因:

1.管理不善的開發流程(Poor management of the development process)

2.頻繁的設計變更(Frequent design changes)

3.缺乏跨部門溝通協調(Lack of coordination among different functional areas)

4.資源短缺(Shortage of resources)

而產品經理剛好可以彌補以上事項的不足,減輕失敗的原因,加速產品準時上市。

新創CEOs不妨想看看:如果公司的產品失敗可能會損失數百萬美元,導致無法經營下去而倒閉,跟聘請一位能夠提升產品成功機率、做好產品開發期間溝通協調、年薪約5-10萬美元的產品經理相比,這樣的投資報酬率,相信每個老闆都能夠算出來。

結語

作為新創公司的CEOs,同時也是產品的領導者,你的職責除了是找到一流的工程師、設計師投入於產品服務的開發之外,更應該要提早協尋一位有經驗的產品經理來統籌產品開發相關事務。如此,方可讓公司產品快速上市並提早完成組織設定的目標。

圖片來源:Visualhunt

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